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乃鼎齋——无机客的翻译书房

 
 
 

日志

 
 
 
 

《无用的时间机器》   

2014-09-22 19:09:39|  分类: 科幻小说 |  标签: |举报 |字号 订阅

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丈夫制造了一台时间机器,却沮丧地发现只能靠这台时间机器只能回到二十年前的固定地点。结果,操劳家务的妻子发现了这台“无用”的时间机器的宝贵价值……

 

无用的时间机器

玛丽恩·格罗斯

姚人杰

 

米妮·莱格蒂转身走上她的榆树街平房住所的人行道,发现自己即将面临又一场危机。每当奥马那样子坐着冥想,既不抽烟,也不“研究”,而是一副内心被碾碎的模样,她在四十年婚姻后足以意识到,她将会面临一场危机。好像在如今这段日子里绞尽脑汁靠奥马的退休金勉强度日还不够辛苦,她还得要关怀他度过又一段沮丧的日子!她硬逼着自己装出透着欢快劲儿的声音,实际上她一点也不觉得乐呵。

“老头子你怎么了,坐这儿干啥呢?你非得要上来透透气了吗?”米妮轻轻地在门廊上坐下,紧挨着奥马,手里提的纸袋搁在人行道上。这么一小袋东西,却花去了他们一周里大部分的食物预算!蛋白质、足量的瘦嫩牛排和肋排,广播电台的主持人说老年人需要吃这些食物,可既然主持人没法告诉你如何买到1.23美元一磅的牛排,他也许是节省下说话的力气,用在吹凉麦片粥上。在奥马的关注之下,她兴许也是这样。奥马径直望着前方,仿佛没看见她。这副模样像是他最沮丧的时候。她握起丈夫粗糙的手,轻轻抚摸。

“老头子,出什么事了?你的小机器遇到阻碍了?”那台“小机器”占领了地下室里的整整三面墙和旁边的大部分地面空间,但对于米妮来说,它仍然是“小机器”——不过是他的又一个行不通的点子。自从他们结婚起,奥马就在研究各种机器。在他们年轻时,她会一下子站起来当着嫂子的面为他辩护。“这总比酗酒好,而且比打皮纳克尔牌局省钱;起码我知道他晚上在哪儿。”如今他们年纪大了,奥马也离职退休了,他的爱好有了新的意义。这个爱好使得他没有像许多退休后没有充足活动打发时间、填补心灵空虚的老人那样精神崩溃。

“出什么事了,老头子?”她再次问道。

奥马似乎这时才注意到她。他悲伤地摇摇头。“米妮,我失败了。机器没用处;没实际用处。米妮,在我向你许诺的那些之后,在你这么多年的支持之后,机器却偏偏行不通。”

米妮从未想过机器会行得通。老头子说过,假如机器行得通的话,他们将能回到过去,进入未来,可那是不可能的。她继续轻抚奥马的手,安慰他:“老头子,我吃不准,可这样最好不过了,我肯定有晕机症,或者说晕时症,总之是这类名字的毛病。既然现在你要放弃时间机器了,接下来打算研究什么?”她忧虑地问道。

“米妮,你不明白,”老人说道,“我玩完了。我失败了。我尝试做过的所有机器都失败了。它们总是差不多能运行,然而总是有一些我无法弄对的地方。米妮,我永远都懂得不够,从来没受过足够的教育,现在再去读书已经太晚了。我会全部放弃。我玩完了!”

这事很严重。老头子在地下室里没什么东西好捣弄,结果在面前碍手碍脚,也没有什么能防止老头子像梅森老先生那样悄然离世,这是她不愿去想像的事。

“也许,情况没那么坏,”她告诉丈夫,“你装进小机器里的那些不错的零件,也许你可以用它们给咱们造一台电视机或别的东西。兰德,拥有一台电视机就挺好的。”

“哦,米妮,我干不了。我不知道如何制造电视机;此外,我告诉过你,机器差不多能运行。只是一点也没用处。不是我想象的那样。下来吧,我会展示给你看。”他拉着她进屋,下到地下室。

时间机器留出了极少的空地方,再加上火炉、煤块箱和洗衣盆,使得米妮只得站在楼梯上,听老头子向她解释。确实需要解释。机器上的彩色灯比弹球游戏机更加多,插头比希尔斯代尔镇电话交换机更多,控制杆比那些新式的投票亭更多。

“现在瞧瞧,”他一边说,一边指向机器的不同部件,“我装配了这台机器,那样我们能在时空中去往未来或回到过去。我以为我俩能离开这儿,去拜访外国的景点,目睹伟大事件的发生,让我们拥有一段有趣的晚年生活。”

“哎呀,老头子,我不晓得自己会不会享受那种生活。”米妮打断道,“我不相信自己会懂得如何和外国人相处,他们说着古怪的语言,有着古怪的举止,诸如此类的麻烦。”

奥马烦恼地摇了摇头。“圣地。你一直想要去看下圣地,不是么?你可以在加利利与信众们坐一起,聆听主唇间说出的言语。你会享受那种体验,不是吗?”

“奥马,你那样子讲话时,你让整件事听上去亵渎神灵,违背主的旨意。除此之外,我猜想主会用希伯来语说话,我对希伯来语一句也不懂,你也同样不懂。我不晓得为啥,不过我庆幸你没法让机器运转。”她正义凛然地说道。

“但是,米妮,它能运行!”奥马很气愤。

“可你说——”

“我从未说过机器运行不了。我说它没实际用处。它运行得不够好,我懂得不够,没法让机器更好地工作。”

研究时间机器是一回事,但相信时间机器能运行是另一回事。米妮开始惊恐起来。也许众人是对的——也许奥马最终精神错乱了。她忧虑地望着他。他看上去完全正常,此刻他对她倾诉了烦恼,沮丧情绪似乎也已经消散。

“你说它能运行,却运行得不够好是什么意思?”她问道。

“呃,看这儿,”奥马对她说道,同时手指向一面复杂的控制板,“就像你打断我、说自己和外国人相处不来、亵渎神灵之类胡话之前我要告诉你的那样。我建造了这台机器,来把某人的身体在时空中送往任意一个方向。这儿安装了一个地球仪,我以为旋转地球仪,再设置这些时间控制器到你想要去往的年份,你就能去往想要去的任何地方。呃,机器没能那样子运转。整整一周里,我一直在试验,无论我如何设置地球仪,无论我如何设置时间控制器,结果总是一模一样。机器将我送到了主大街与中央大道的交叉口,正好在普迪肉类商店前面。”

“那有什么问题?”米妮问道,“那也许真很方便。”

“你不明白,”奥马告诉她,“我到那儿时,不是现在,而是二十年前!那才是问题所在,这台机器没法带我去往我想要去的地方,只会送我去交叉口。它也不会带我去往我想要去的时代,只会送我到二十年前,我目睹经济大萧条时代已经够多了,所以我可不想把自己的晚年时光花在看人们卖苹果[1]上。而且,这儿的定时器也用不了。”他手指着另一块标度盘,“本来不管你想要哪里,应该能设定你想要逗留的时间,但它也根本用不了。就二十分钟,然后嗖的一声,你又回到了地下室这儿。压根不会像我想要的那样子运转。”

当奥马列举时间机器的种种缺陷,米妮沉思起来。就连老头子这样的聪明人,制造得出时间机器的聪明人,空有148磅体重,却想不到这个实际的点子,是不是因为小心谨慎呢?她重重地坐在地下室楼梯台阶上,把提包里的东西都倒在宽阔的膝头上,察看起账单。

“你在找什么,米妮?”奥马问道。

米妮同情地看着他。不是因为小心谨慎……

 

肉铺老板普迪悒悒不乐地倚靠在砧板上。店铺干净闪亮,地面上撒有新鲜的锯屑,普迪本人并不在意这些花费,为了鼓起士气,她还扎上了一件新围裙。可尽管如此,普迪还是希望干脆把自己挂在那些镀铬肉钩子上自尽得了。

湛蓝的天空不见烟雾,在各家店铺正常营业,雇佣这片谷底里五千名劳动者时,从来不会有这样的景致。昔日潜在的顾客遍地皆是,如今这些人却是一副衣衫褴褛的狼狈模样。在珠宝铺前面,老迈的赖恩先生在卖苹果。

正当他看着店外时,一位神情坚毅的胖老太太出现在街头拐角处。她迅速地瞥了眼周围,从赖恩先生旁边走过,还瞅了眼他卖的苹果,然后脚步轻快地走向普迪的店铺。

普迪挺起腰板。

“太太下午好,我能为您效劳吗?”他笑脸相迎,灿烂之极,仿佛自己并未拖欠三个月的电费账单。

“我要买块上好的T骨牛排。”老太太犹豫地说道,“T骨牛排是什么价格?”

45美分一磅,是牛身上最棒的一块。”普迪拿起一块上好的牛排,预计老太太会改变心意。

“我要了,”老太太说,“我还要六块羊肋排。周日我想要做烤肋排,不过我可以再次来买。我讨厌提太多东西。”她解释说,“你可否快点?我时间很紧。”

“您刚搬来镇上?”普迪一边问道,一边转身在收银机上结算。

“是的,你可以这么说。”老太太说道。

结算完毕,普迪转身回来想问老太太的姓名,可她已经离去了。不过普迪知道她还会来的。老太太周日想要做烤肋排。

“这件事告诉你,”普迪自言自语,察看着收银机上竖起来的那令人满意的价钱标签,“如今仍然有些钱好赚。整整两美元呢,她甚至连眼睫毛都没动弹一下。这就是明证!”



[1]  美国大萧条时期,城市街头有许多失业者在路边出售苹果勉强维生。


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