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乃鼎齋——无机客的翻译书房

 
 
 

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别样的历史  

2009-05-15 14:38:41|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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   英国历史学家约翰·斯奎尔爵士在1931年编选了一部名曰《假如历史是那样发生的》(If It Had Happened Otherwise)的文集,收录了当时的一些顶级历史学者就“假如历史是那样发生的”这一命题所作的文章。当时无官一身轻的温斯顿·丘吉尔,也奉献了一篇题为《假如李将军没有打赢葛底斯堡战役》的文章,假想了南部邦联赢得内战胜利的“别样”美国。正是斯奎尔爵士的这部文集,开启了20世纪或然历史(Alternate History)题材小说发展壮大的序幕,而丘吉尔也成了此中的先驱。

最初的或然历史小说,就像细致逼真的写实画,具有科学一般的精准。它会在某一个节点将历史推上一道岔路,然后就按照逻辑让事态自由地发展。作家的每一步描写,就仿佛经过战棋的推演一般,合情又合理,冥冥之中仿佛有一只命运之手控制着小说情节的发展。写实派的或然历史小说发展至今,追求的纯粹是阅读一个好故事的享受了。

作为或然历史小说领域最盛产的作家,史学博士出身的哈里·图特尔达弗有着天然的优势,在他的代表作品“世界大战”系列中,他假想在二战期间,外星人突然侵略地球,逼迫着轴心国和盟国联合抗敌,希特勒和罗斯福竟然走到了一起,小说的想象天马行空,细节却极合史实。而在今年年底即将出版的《亚特兰蒂斯现身》(Opening Atlantis)中,作者假设大西洋上的亚特兰蒂斯大陆古时并未沉没,资源丰富的大陆吸引着大批冒险者前往“新”大陆,彻底改变了人类文明史。

巧合的是,另一位或然历史小说大师埃里克·弗林特也是历史专业出身,他在2000年出版的《1632》真是叫好又叫座。小说讲的是由于某种宇宙畸变,美国一个小镇上的居民被整体送到了1632年的德国。那时的欧洲,正逢三十年战争,烽火连天,战乱不断,小镇居民为了自保,只好大家伙儿柠成一条绳,与外寇作战,最后竟然神奇地改变了欧洲格局。今年10月份,又将出版《1634:巴伐利亚大劫》(1634:The Bavarian Crisis)。那帮美国小镇居民在17世纪的德国土地上建立了西弗吉尼亚国,与瑞典国王古斯塔夫二世(在真实的历史里,古斯塔夫二世早于1632年去世了)订下联盟条约,成立了欧洲公国联盟。三十年战争时期的欧洲,宗教、政治、经济等因素纠结在一起,令众多政治势力之间形成了错综复杂的关系,主角们虽然有二十世纪的先进知识帮忙,想要安然无恙地生存下来,还真得像阎锡山那样,学会“鸡蛋上跳舞”啊。而且平心而论,要描写这么一个异常复杂的十六世纪欧洲,也非是历史学专业人士不可。

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既然有了写实风格,自然也就少不了写意派的存在。一些作家创作或然历史题材小说,醉翁之意并不在酒,创作的目的不是为了还原“另一种历史”,而是借“古”讽今,通过对现实的隐喻,达到作品本身的追求。这类的作品,少了一层拘束,多了一份潇洒与自由,给与作家更为洒脱的发挥空间,更易于传递出创作者想要传达的意旨。一些主流文学家也在作品中接纳了或然历史的元素。

菲利普·罗斯在2004年出版的《反美阴谋》中,大玩了一把或然历史,让罗斯福在1940年的总统选举中败给孤立主义分子林德伯格,反犹主义弥漫在美国上空。而美国普利策奖得主迈克尔·查邦在今年6月出版的《犹太警察工会》(The Yiddish Policemen's Union)中,同样玩起了或然历史题材。在小说中的虚构世界里,罗斯福把阿拉斯加借给了犹太人作为临时避难地,当以色列在1948年垮台后,大批犹太人涌向阿拉斯加,数十年后,在那儿建立起一个相对封闭的犹太国度,然后六十年租借期临近,犹太人们也要做鸟兽散了。主角梅耶·兰茨曼是小说里虚构的希特卡市警务部门凶杀组的一名普通探员,妹妹是名飞行员,死于一次古怪的空难;而他的前妻就是自己的顶头上司,他们离婚的原因是妻子怀了一个可能有畸形的孩子,而持悲观主义态度的兰茨曼坚持让妻子把胎儿打掉。一天,在兰茨曼暂居的低级旅馆里,有一名象棋天才被人杀害,兰茨曼开始调查此事,发现死者吸毒成瘾,竟然却是一名有权有势的拉比的儿子,据说还拥有神奇的能力,是拯救世界的救世主人选。最终兰茨曼不屈不挠地查明了真相,真相却那么的难以置信……迈克尔·查邦的这部《犹太警察联盟》,还是一部向侦探小说大师雷蒙 ·钱德勒致敬的作品,洋溢着浓浓的上个世纪40年代黑色侦探小说的气息,因此也有书评家认为迈克尔·查邦在这部作品中的文字失去了自己的本色。

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在加拿大女作家舟·沃顿的《半个便士》(Ha'penny200710月)中虚构的世界里,美国于二战爆发后奉行孤立主义政策,没有介入欧陆战场,而英国却在贵族与部分政治家的力主下,颠覆了丘吉尔首相,与纳粹德国元首希特勒媾和,任由纳粹的铁蹄踏遍欧陆,只求英吉利岛的安全。在英德协议签署八年后,英国也彻底沦为一个法西斯独裁的国家。对政治抱着妥协态度的苏格兰场警探卡迈克尔在调查伦敦市郊的一宗爆炸案件时,发现了贵族、爱国分子、爱尔兰共和军共同策划的一项阴谋:炸死英国首相和他的盟友阿道夫·希特勒……   小说不仅仅是一部或然历史题材的侦探小说,更是一种对于当今世界的隐喻。沃顿笔下的大不列颠,阶级分明,反犹浪潮此起彼伏。舟·沃顿恰是利用这种背景架设,来影射我们时下这个年代:正义日渐式微;在西方政府渲染的恐怖主义威胁下,很多族裔的民众受到了不公正的对待;即使是西方国家公民本身,也遭受了隐私的侵犯。

 

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