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乃鼎齋——无机客的翻译书房

 
 
 

日志

 
 
 
 

来自中世纪的惊悚  

2009-11-27 17:54:01|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在英国有这么一群作家,他(她)们醉心于中世纪英国史,同时也爱好侦探小说的写作。喜爱到了极致,甚至放弃各自的工作,摇身一变,成为了专事创作中世纪英国背景的侦探小说。他们的作品既有引人入胜的惊悚情节,也有够专业的社会风情描写。

在这些作家中,C.J.桑塞姆应该是最有名气的一位。他拥有历史博士学位,曾做过事务律师,目前是全职作家。他创作的“律师萨德雷克系列以16世纪亨利八世统治时期为背景。今年热播的美剧《都铎王朝》讲述的就是这位六度结婚、拥有无数情人的风流国王的故事。该系列的第四部《启示录》(Revelation)出版于20084月。故事发生在1543年春,时年53岁的英王亨利八世正在对他未来的第六任妻子凯瑟琳·帕尔展开猛烈的追求攻势,不过这次却并非那么顺利。凯瑟琳是个众所周知的宗教改革的同情者,所以保守派的代表坎特伯雷大主教托马斯·克莱默和在朝堂上备受打压的新教徒们都密切地注视着这桩恋情的动向。与此同时,律师马修·萨德雷克在办理一件被国王的委员会以精神失常的理由关进圣母玛利亚疯人院的少年的案件。少年的父母希望能把儿子从疯人院里放出来,但这一举动又可能导致少年被当作异教徒烧死。接着,萨德雷克的一位好友遭到残忍的谋杀,律师向好友的遗孀许诺,一定会追查到凶手,并将他绳之与法。随后展开的调查令萨德雷克顺藤摸瓜查到了大主教克莱默和凯瑟琳·帕尔,以及《启示录》中的邪恶预言。伦敦教区的主教邦纳准备发动一场对新教徒的大搜捕,同时萨德雷克在助手和好友的协助下,追查到一系列的谋杀案件。原来,百姓口耳相传的巫术和邪魔,其实是出现在都铎王朝的第一个连环杀人魔。

女作家苏珊娜·格雷戈里曾担任过验尸官,现在剑桥大学任教,创作有马修·巴塞罗缪系列,主角是一位14世纪时在剑桥大学教授医药学和刑侦探案的教师。作家以细腻而真实的笔触展现了英伦三岛在黑死病肆虐的那段时期里的社会风情。她还于2006年起创作托马斯·凯隆系列,主角托马斯·凯隆是生活在斯图亚特王朝复辟时期的一位前间谍,受大臣和皇室成员的雇佣,进行一些调查工作。譬如在200812月出版的《西敏寺投毒犯》(The Westminster Poisoner)中,凯隆就受上议院大法官之邀,调查在圣诞节后死于西敏寺的两个男子的案件。经过验尸,发现他们是遭人毒杀的。这到底是普通的刑事案件,还是背后隐藏着一个巨大的阴谋?线索隐隐指向英王身边的奸佞大臣,为了保住自己攫取的利益,他们将采取各种手段,甚至不惜……危机面前,凯隆又一次发挥了力挽狂澜的作用。

现年77岁的伯纳德·奈特是英国的知名法医病理学家,在32岁时就已出版了处女作小说,时至今日,著作甚丰,尤以验尸官约翰系列最为出名。这一系列以12 世纪时的英国为背景,伯纳德在小说中充分发挥了自己于病理学上的专长。200810月出版的《死亡庄园》(The Manor of Death)照例是以一具尸体拉开了小说的序幕。在英国的海港市镇阿克斯茅斯发现了一具形容模糊的尸体,验尸官约翰前往调查。死者的死亡原因难以推断,但绝非一场意外事故。约翰在调查中,遭遇到不小的挫折,无论是水手还是小镇居民,均缄默不语,似乎背后藏着一个大阴谋。阿克斯茅斯的居民为了藏匿死尸背后的惊人真相,不惜采取最为极端的行动。约翰要侦破此案,需要具有无畏的勇气、灵活多变的智慧和坚毅的决心,另外还得想方设法保住自己的性命。推算起来,小说所设置的年代背景差不多就是我国古代的著名法医学家宋慈所生活的时期,假如让东西方的这两位刑侦断狱高手来一次大比拼,不知结果会如何?

伊恩·莫森笔下的业余侦探威廉·佛尔科纳是13世纪时的牛津大学的一位校董。也许是命运使然,他经常会撞见一些尸体或者头颅,依靠自己出色的逻辑推理能力和坚持不懈的探索精神,最终总能追查出幕后真相。200811月出版的《佛尔科纳与死亡仪式》(Falconer and the Ritual of Death)讲述的又是一件扑朔迷离的悬案。1271年,牛津大学为了建造新的学院大楼,推倒了一栋陈旧的楼房,却从地基里发现了一具尸体。佛尔科纳经过验尸,推断死者年纪在二十岁左右。他不禁回忆到二十年前,当时英国正被卷入早期的一次十字军东征,在牛津大学内发生了一宗骇人的事件。佛尔科纳这次的破案过程异常艰辛,令人惧怕的历史絮绕不去,那么,在现实中还将发生怎样的惊人事件?

作家迈克尔·杰克斯本在IT业工作,因为爱好而辞职攻读中世纪史,进而成为了全职作家。他的“中世纪西郡探案”系列背景多设置在英国的德文郡和康沃尔郡,故得此名。在200811月出版的《群贼之王》(The King of Thieves)是以一段真实的历史为基础的。英王爱德华二世信任佞臣,甚至逼走了王后伊莎贝拉。小说主人公鲍德温与好友西蒙前往法兰西,与爱德华王子(即日后的爱德华三世)和他的随从会合,面见法国国王查尔斯四世,低声下气地乞求保留住英国在法国大陆上的疆土。伊莎贝拉王后在法国王国结识了英国流亡贵族罗杰·莫蒂默,萌生了夺走英国政权的想法。爱德华王子的随从被伊莎贝拉王后关入大牢,情势岌岌可危,鲍德温要怎样挽救英国……在历史上,伊莎贝拉王后和莫蒂默最终如愿攻入了英国,逼爱德华二世让位于爱德华王子。但爱德华三世后又将自己的母亲和情夫一网打尽。

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